在媒体上信口开河

 必发365登录     |      2019-05-03 10:49


为根据这些理论,犯罪率的下降得益于具体且短期的人为措施。如果枪支管制、巧妙的治安策略和提高工作报酬能够降低犯罪率,那即是说刬恶锄奸的能力原来唾手可得。那么,等下一次犯罪猖獗——但愿不要——的时候,我们便有经验可循了。
这些理论似乎顺畅无阻地从专家口中,传到了记者耳中,然后又进入大众的思维,并迅速上升为传统观念。
但有一个问题:这些理论并不正确。
还有另一大早已发生的因素导致了90年代犯罪率的骤降。这一因素早在20多年前便初见端倪,它涉及一位名叫诺尔马·麦科维的年轻女子。
正如众所周知的“蝴蝶效应”,一只蝴蝶在一个大陆扇动一下翅膀,最终导致另一个大陆发生一场飓风。诺尔马·麦科维也在无意中猛然扭转了历史进程,而她的初衷只是想堕胎而已。
1970年,她年仅21岁,是一个穷困潦倒、目不识丁、一无所长、酗酒吸毒的女子。此前她已经把自己的两个孩子送给了别人收养,但这时她发现,自己又怀孕了。然而,得克萨斯州和当时美国的多数州一样,规定堕胎是违法的,最终麦科维得到了地位远超于她的权势人物的关照,他们为实现堕胎合法化,让她作为主要原告,发起了一场集体诉讼,被告则是达拉斯郡检察官亨利·韦德,这件案子最终上诉到了美国最高法院,而此时麦科维已经化名为简·罗。
1973年1月22日,法庭判罗女士胜诉,允许美国全境进行合法堕胎。然而,这对麦科维/罗女士来说为时已晚,她已经把孩子生了下来,并开始寻找领养家庭。(多年后,她放弃了自己支持堕胎合法化的立场,摇身一变成为了反堕胎活动家。)
那么,“罗诉韦德案”如何在历经一代人之后,导致了有史以来最大幅度的犯罪率下跌呢?
仅就犯罪而言,并非人人生而平等,甚至可以说是天差地别。几十年来的研究表明,出生于不幸家庭的儿童走上犯罪道路的概率要远高于其他儿童。而在“罗诉韦德案”之后,很可能有数百万女性选择了堕胎,这些穷困潦倒、未婚先孕、承担不起非法堕胎或没有门路的未成年妈妈常常是不幸的代名词。正是这些母亲腹中的孩子,一旦降生,走上犯罪之路的概率会远高于平均水平,但由于“罗诉韦德案”,这些孩子并未出世。
这一颇具影响力的事件随后产生了一个巨大而深远的影响:多年后,这些未出世的孩子本应步入壮年,在犯罪界大展拳脚的时候,犯罪率开始骤降。
所以,美国犯罪高峰没有如期到来,并非得益于枪支管制、经济繁荣或新型的治安策略,而是因为潜在罪犯的数目大幅减少,以及其他一些因素。
那么,那些犯罪率下降论专家(曾经的犯罪灭国论者)在媒体上信口开河,其中又有多少次提到了堕胎合法化也是原因之一呢?
一次也没有。
关于商业合作和志同道合兼而有之的典型例子,就是雇房地产中介帮你卖房子。
房产中介估算房子的价值,拍几张照片,给房子定价,写上一则吸引眼球的广告,卖力地推销,讨价还价,然后坚守岗位到交易完成。
这自然需要花费很多心力,但她也能赚得不少回扣。假如房子售价为30万美元,中介费通常为6%,即18000美元,你心里会想,这可是很大一笔钱,但你也会想,单凭自己,房子绝对卖不到30万美元,但中介知道,她知道如何让自己的房子物尽所值,让自己拿到最高价。
也就是说,她对自己行当的了解程度远胜于外行人,知道自己代表的是谁的立场。关于房子的价值、房市现状,甚至买家的心态,她掌握着更加丰富的信息,你要靠她来了解这些信息,而人们雇用专家的原因不外乎如此。
当今世界,专业分工的细化催生了无数类似的专家,医生、律师、承包商、股票经纪人、汽车修理工、抵押经纪人、理财规划师……他们手握巨大的信息资源,利用这一优势,帮助身为雇主的你以最优惠的价格获得你想要的东西。
能这么想自然不错,但专家也是人,受利益驱使。因此,任何专家如何待你,取决于其动机如何。
有时,它有利于你。例如:一项有关加利福尼亚州汽车修理工的研究发现,汽车修理工常常宁愿放弃一小笔修理费,也会让不达标的车辆通过废气排放检测,其背后的原因,是网开一面的修理工能赢得回头客。
但也有对你不利的时候。一项医学研究发现,在生育率下降的地区,产科医师选择进行剖腹产的概率要远高于生育率处于上升趋势的地区。这表明,生意不景气时,医生会多做昂贵的手术,从中牟利。
凭空猜忌专家的渎职行为是一回事,要加以证明就是另一回事了。所以,最佳的证明方式就是对比专家提供给你的服务与他为自己提供的同类服务。可惜,外科医师不能给自己做手术,其医疗档案也不会公开,而汽车修理工的私车修理记录同样也不会公开。
然而,房地产销售记录却是公开的资料,而房地产中介也确实常常经手自己的房子,最近的一组数据统计了芝加哥郊区近10万处房产的交易记录,其中有3000处的卖家就为房地产中介本人。
在研究数据之前,首先需要提一个问题:在推销自己的房产时,房产中介的动机是什么?答案很简单:做最划算的交易。这也是你出售房子时所追求的,你和房产中介似乎志同道合,毕竟她的佣金是和售价挂钩的。
如此一来,佣金背后的复杂性就显露无遗了。首先,6%的房地产中介佣金通常要由买卖双方的中介平分,每一方还需要从自己分得的份额中返还一半给中介公司。也就是说,只有售价的1.5%是直接落入你方中介手中的。
这样一来,假如你的房子售价为30万美元,佣金则为18000美元,但她的个人所得只有4500美元。
“仍然不少了。”你会这样想。
但假如房子的实际价值不止30万美元呢?假如她只需多做一点功课、多一点耐心、多发几则广告,就可以卖到31万美元呢?扣除佣金,你能多赚9400美元,但中介的佣金却只增加了区区150美元——高出的1万美元的1.5%。
你能多赚9400美元,而她只能多赚150美元,你们或许并不能算是志同道合。(而且她还需要自掏腰包打广告、负责跑腿。)那么,中介是否愿意为了区区150美元而投入额外的时间、金钱和精力呢?
只有一种方法可以找到答案:对比房地产中介私有房产及其客户房产的销售数据,计算差额。以10万处芝加哥房产的销售数据计算,控制所有变量——地理位置、房龄、房屋质量、外观、是否为投资性房产等,最终得到的结果是,房地产中介的私有房产在市场上挂牌出售的平均时间要多出10天,售价则高出3%,即市价30万美元的房子,其售价要高出1万美元。中介出售私有房产时,会坚持等到最高价,而经手你的房产时,只要有过得去的报价,就会劝你接受。正如股票经纪人为了赚取佣金会进行挤油交易 [2] ,中介也希
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