那么你想得没错

 必发365登入     |      2019-05-03 10:57


程将极为繁琐,现在却因为网络的出现而变得易如反掌。由于客户眨眼间便能找到价格最低的保险产品,定价较高的公司将不得不下调报价。如此一来,客户每年支付的定期人寿保险费就减少了10亿美元。
值得注意的是,这些网站仅仅是将报价罗列了出来,并未参与保险的销售。因此,它们所经手的并非保险,和史丹森·肯尼迪一样,它们所经手的是信息。假如肯尼迪抨击三K党的年代有互联网,他大概会在博客上一吐为快。诚然,揭发三K党和揭发漫天要价的保险公司还是有区别的:三K党以秘密情报牟利,以故弄玄虚的方式制造恐慌;保险费则算不上是秘密信息,而是一系列零碎信息,由于分布散乱,所以相互之间难以横向对比。但在两个案例中,信息的传播均起到了削弱权力的作用。最高法院大法官路易斯·D.布兰代斯曾写道:“据说阳光是最好的杀菌剂。”
信息可以是指路明灯,可以是制胜武器,可以化干戈为玉帛,可以威慑天下,全看信息掌握在何人手里以及作何用场。由于信息拥有巨大的威力,即便是在某种信息实际并不存在的情况下,误以为掌握了这种信息也会造成不容乐观的影响。以车龄一天的汽车为例,新车有主的当天是这辆车一生中最糟糕的一天,因为它在顷刻间贬值了1/4。这乍听起来似乎有些离谱,但我们知道事实却是如此。售价20000美元的新车,转手价或许不会超过15000美元,为什么?因为一辆车刚入手就想卖掉,唯一可能的合理原因就是车主发现这辆车是次品。因此,即使这辆车并非次品,潜在买家也会误以为是,他会以为,这辆车有什么信息是卖家心知肚明而他作为买家却蒙在鼓里的,所以卖家则因该种假定信息的存在而吃亏受损。
假如这辆车确实是次品呢?卖家可以等上一年再出手。届时,对汽车质量的怀疑会变得无关紧要,到时会有人选择出手自己品相完美、车龄一年的汽车,而次品则可以鱼目混珠,最终售价很可能会超过其实际价值。
交易双方中一方掌握的信息多于另一方,这是常有之事,用经济学家的话来说,这种现象叫作信息不对称。我们认为,有人(通常是专家)懂得多,有人(通常是消费者)懂得少,这是资本主义世界的一大真理。但实际上,各行各业的信息不对称现象都因为互联网的出现而大为减少。
信息就是互联网的货币。作为一种媒介,互联网行之有效地将信息从占有方转移到需求方。通常,一如定期人寿保险费的例子,信息以极端零碎的方式存在。在此情况之下,互联网就像一块巨大的马蹄形磁铁,将沉入大海的绣花针一根一根收集起来。互联网有一项成就,就连最热心积极的消费者保护团体也望尘莫及:它大幅缩小了专家与公众之间的信息差。
面对面的专家咨询有时反而会加剧信息不对称现象,专家利用自己手中的信息资源优势,让我们觉得自己愚不可及、贸然行事、一毛不拔或行为可鄙。事实证明,对于此种情况,互联网是尤其有效的解决办法。假设这样一个场景:你的爱人刚刚去世,殡仪员(深知你对他这一行几乎一无所知,而且还承受着感情上的压力)向你推销8000美元的桃木棺材;或者假设在汽车经销商那里,导购费尽心机地向你介绍林林总总的附加装置和促销方案,对底价却绝口不提。然而,等到事后,回到家中,头脑冷静下来以后,可以上网查经销商从厂商那里拿到这辆车究竟用了多少钱;或者你可以登录www.TributeDirect.com,自己花3595美元买一口同款桃木棺材,享受次日送达的消费体验。除非你的决定是花2300美元买“最后一洞”(高尔夫球主题的棺材)、“狩猎记忆”(饰有大块头的雄鹿或其他猎物),或是殡仪员提都懒得提的其他便宜款式。
互联网尽管有着摧枯拉朽的力量,却难以根除信息不对称的现象。以21世纪初的企业丑闻为例,安然公司的罪名包括隐瞒合伙人、隐瞒债务和操纵能源市场。美林证券的亨利·布洛杰特和所罗门美邦公司的杰克·格鲁伯曼在调查报告中将明知是垃圾股的公司吹得天花乱坠。萨姆·瓦克萨尔提前听到风声,得知美国食品药品监督管理局将公布一份令英克隆名誉扫地的报告,于是将手中的英克隆股票全部抛售。他的朋友马莎·斯图尔特也抛售了手中的股份,还谎称是有其他原因。世通公司和环球电讯为了抬高股价,谎报了数十亿美元的收入。有的共同基金公司为部分优先客户提供优惠价,有的则被控隐瞒管理费。
虽然形式各异,但这些罪行都有一个共同点:均为信息罪。信息罪多数都会牵涉到一名或多名专家,他们或是鼓吹虚假信息,或是隐瞒真实信息。无论何种情况,这些专家都在费尽心机地拉大双方之间的信息不对称现象。
从事这种勾当的人,尤其是在高额信贷领域,难免都会这样为自己开脱:“大家都这么干。”一般而言,或许事实确实如此,信息罪的一大特点,就是最终落网的人屈指可数。有别于街头犯罪,信息罪不会留下尸体或打碎窗子留下相关物证这样的线索;有别于百吉饼小偷——偷吃保罗·费尔德曼的百吉饼却不给钱的人——通常不会有人像费尔德曼一样对信息罪犯造成的损失分毫必较。要让信息罪大白于天下,必须有惊天动地的事发生,一旦有这样的事发生,结果常常昭然若揭。毕竟,这些罪犯想不到他们的秘密勾当会有大白于天下的一天。以“安然公司录音带”为例,安然员工之间的谈话被秘密录制了下来,安然公司破产之后,这些录音带被公之于众。在2000年8月5日的一次电话交谈中,两名交易员聊起了安然公司如何借加州大火之机抬高电价,“今日的魔咒,”一名交易员说,“就是‘烧吧,宝贝儿,烧吧’。”几个月后,两名安然交易员,分别名叫凯文和鲍勃,聊起了加州官员想让安然退还其哄抬电价所得的事。
凯文:他妈的他们想把钱从你们手里要回去?你们从加州那些可怜老太婆手中骗来的钱?
鲍勃:是啊,是那些老太婆,哥们儿。
凯文:好吧,你们把250美元一千度的电塞给她们,现在他妈的她们倒想要回去了。
如果你以为许多专家利用手中的信息加害于你,那么你想得没错:专家手中有你所不知的信息,这是他们赖以为生的东西;或者他们的行当太过高深,你一头雾水,就算有这些信息也无所适从;或者你钦佩他们的学识,不敢妄加质疑。假如医生建议你做血管成形手术——尽管目前已有研究表明血管成形手术对预防心脏病发毫无帮助——你想必不会以为他是在利用自己手中的信息资源优势,为自己或同行捞上几千美金的收入。但达拉斯市得克萨斯大学西南医学中心的介入性心脏病学家戴维·希尔斯向《纽约时报》透露,医生和汽车导购、殡仪员或共同基金经理一样,也有假公济私的企图:“假设你是一名心脏病科医
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